Custodia y Visita

Los hijos son usualmente las víctimas del divorico o separación. Las parejas que se divorcian o separan incluso los usan en ocasiones para vengarse uno al otro. Es triste  que haya de hecho ocasiones en que los hijos  son generalmente vistos como propiedad o un objeto que debe ser dividido por los ex-conyuges.

Custodia

Decidiendo de quien se quede con los hijos, posee dos formas:

  • Custodia Legal

Esto se refiere el derecho a decidir sobre todos los asuntos importantes respecto al hijo tales como a qué escuela ir, cuidados médicos, bienestar, dónde vivir, actividades físicas, viaje, etc.

  • Puede ser conjunta (ambos padres pueden tomar las decisiones importantes) o única (sólo un padre tiene derecho decidir).
  • Custodia Física

Los hijos vivirán con este padre.

  • Puede ser conjunta o única/primaria. En casos de custodia conjunta, un padre será elegido como el padre primario puesto que los asuntos de los hijos tales como a dónde ir a la escuela  son imposiblessi un niño tiene que pasar la mitad del año con un padre y luego la siguiente mitad con el otro.

Visita

  • También conocido como tiempo compartido.
  • El arreglo sobre cómo los padres agendarán tiempo para cuidar a sus hijos.
  • La visita se otorga al padre que no tiene la custodia física del hijo o que pasara menos tiempo con el hijo. Es importante que los padres acuerden sobre un plan o programación para otorgar las visitas al hijo a fin de evitar conflictos.
  • Se considera la visita supervisada cuando el padre que visita debe de estar acompañado por otra persona. Esto podría deberse a preocupaciones respecto a la seguridad o salud del hijo.
  • La no visita es cuando una visita del padre del niño causaría daño al niño (ya sea emocional o físicamente).

Custodia de los Hijos

Un padre no puede cambiar de residencia a su hijo en base a la presunción de que él o ella posee la custodia. A fin de lograr esto, debe existir una determinación judicial sobre custodia final por parte de la corte. En otras palabras, el padre que desea cambiar de residencia al niño debe recibir la custodia antes de la mudanza.

Los deseos del hijo reciben consideración siempre y cuando él o ella tenga la edad suficiente y esté en su sano juicio. Él o ella debe ser capaz de razonar y explicar por qué prefiere vivir con uno de los padres. Sin embargo, cada caso es decidido por la corte de familia caso por caso. Dicho esto, existen ciertas guías objetivas.

Código de Familia 3042(c)
“Si el niño tiene 14 años de edad o más y desea presentarse en la corte respecto a la custodia o visita, al niño debería permitírsele hacerlo, a menos que la corte determine que hacerlo no es en los mejores intereses del niño. En ese caso, la corte debería afirmar sus razones para dicho hallazgo en el registro.”

Código de Familia 3042(d)
“Nada de esta sección debería ser interpretado como que impida a un niño que tenga menos de 14 años de edad de intervenir ante la corte respecto a la custodia o visita, si la corte determina que es una conducta apropiada para los mejores intereses del niño.”

Sin embargo, debe de leer el lenguaje cuidadosamente y comprender que en última instancia es la corte quien determina si el testimonio del niño es en los mejores intereses del niño. Recae en su poder el no tomar en cuenta el testimonio.

Recuerde que esto siempre se trata caso por caso puesto que lo que es bueno para una familia podría no funcionar exactamente para la otra. Es recomendable buscar la asistencia de un buen abogado de ley de familia si no comprende el proceso.

Cada padre posee el derecho a obtener la custodia de los hijos en California. De igual manera, también pueden tener la custodia conjunta. Las cortes poseen la última palabra en lo que se refiere a otorgar la custodia de los hijos pero el juez considerará cualquier acuerdo al que los padres hayan llegado en términos de custodia y visita.

Si los padres no tienen el deseo de negociar, el juez les ordenará que se reúnan con un consejero de los Servicios de Corte de Familia.

Factores que no son tomados en consideración en una orden de custodia o visita

Los mejores intereses del niño son siempre considerados la primera prioridad en una orden de custodia o visita. Punto en California, el juez podría otorgar la custodia al padre o a la madre. En algunos casos, un juez podría no otorgar la custodia a ningún padre. Esto podría deberse a maltrato, negligencia o a que los padres no sean aptos para criar a un niño. El juez colocará al niño en adopción o tutoría.

Las cosas que podrían tomarse en consideración son:

  • La edad del niño.
  • El bienestar físico y emocional del niño.
  • La fuerza del vínculo entre el  niño y los padres.
  • ¿Es el padre apto para cuidar el niño físicamente, emocionalmente, financieramente, espiritualmente, etc.?
  • Evidencia de adicción a drogas, maltrato, y/o violencia intrafamiliar en el hogar.
  • Los posibles efectos del desplazamiento del niño.

Cualquier desacuerdo será manejado a través de la mediación primero por los Servicios de la Corte de Familia para resolver la disputa. Si los padres no pueden llegar a un acuerdo o plan acerca de la custodia de su hijo después de la mediación, el caso será turnado a un juez. El juez tendrá que decidir lo que es mejor para el niño.

Generalmente, es en el mejor interés del niño que permanezca al menos con alguno de sus padres. Sin embargo, existen situaciones en las que el Estado decide alejar a un niño de su padre o padres cuando lo considera necesario. Es posible que el Estado aleje al niño de los cuidados de un padre abusivo, o si alguno de los padres se encuentra actualmente bajo la adicción a las drogas o alcohol o cualquier otra forma de adicción que irá en detrimento al bienestar en general del niño.

El Estado se asegura de que el mejor interés del niño sea lo primero, especialmente para asegurarse del “bienestar, salud y seguridad” del niño. Ésta es también la preocupación primaria de la corte al decidir casos sobre derechos de custodia o visita. El Código de Familia del Estado de California establece que:

Código de Familia 3020(a)
“La Legislatura encuentra y declara que es la política pública de este estado asegurarse que la salud, seguridad y bienestar de los niños deban ser la preocupación primaria de las Cortes al determinar el mejor interés de los niños al generar órdenes respecto a la custodia o visita física o legal de los niños.”

Si las cortes ordenan que un niño sea alejado del padre o padres, existe una amplia posibilidad de que se deba a una razón justa para hacerlo. Esto se encuentra claramente establecido en los siguientes artículos del Código de Familia:

Código de Familia 3011
“Al realizar la determinación del mejor interés del niño en un procedimiento descrito en la Sección 3021, la corte debe, junto con cualquier otro factor que considera relevante, considerar todo lo siguiente:
(a) La salud, seguridad, y bienestar del niño.
(b) Cualquier antecedente de maltrato por uno de los padres o cualquier otra persona que busque la custodia

(d) El uso habitual o continuo ilegal de sustancias controladas o el abuso habitual o continuo de alcohol por cualquiera de los padres.”

La ley podría parecer compleja, pero existe para el beneficio de los niños. Es mejor consultar y trabajar con un abogado que tenga experiencia en asuntos respecto a leyes de custodia de hijos y familia a fin de comprender completamente por qué el Estado podría negarle la custodia a un padre.

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