Cronologia: Estableciendo la Paternidad

La presunción legal general es que el esposo es el padre del niño cuando un niño nace del matrimonio. Sin embargo, no existe dicha presunción en el caso de parejas no casadas. En caso de que la pareja no casada rompa, entonces el asunto de la paternidad puede ser un factor importante para decidir quién obtiene la custodia del niño y quién paga manutención del hijo. Establecer la paternidad también podría ser importante en un número de otras circunstancias.

En el caso de una pareja casada en la cual el matrimonio se realizó posterior a que la esposa se embarazara, se presumirá que el esposo es el padre si el matrimonio tuvo lugar antes del nacimiento. Incluso si la pareja se casa después del nacimiento del niño, la pareja puede firmar ciertos formatos que les darán los mismos derechos que si ya hubieran estado casados cuando el niño nació.

En caso de que los padres no se casen, los padres pueden firmar el reconocimiento voluntario del formato de paternidad. Este formato podría ser conocido por nombres diferentes en diferentes jurisdicciones. Dependiendo de las leyes locales, debe ser tramitado en una corte o una agencia estatal. Este formato es generalmente firmado y tramitado inmediatamente al nacer el niño o en cualquier momento después de eso. Una vez que este formato esta tramitado, se incluye el nombre del padre en el certificado de nacimiento del niño.

Incluso si los padres no hubieran firmado este formato, pueden subsecuentemente entrar a este acuerdo con la ayuda de sus abogados estableciendo la paternidad y resolviendo los asuntos de la custodia y manutención.

Si el hombre niega ser el padre del niño, la madre puede tramitar una demanda de paternidad. Generalmente una demanda de paternidad se realiza en la forma de una demanda civil. El procedimiento exacto varía entre los estados. En la mayoría de los estados, la paternidad debe ser comprobada mediante una preponderancia de evidencia. En estados como New York, la ley requiere evidencia clara y convincente de que el hombre es el padre. Los desarrollos recientes en prueba de ADN y otros métodos científicos para determinar la paternidad han hecho más sencillo establecer la paternidad conforme lo requerido por la ley estatal.

Para los setentas las cortes aceptaban pruebas científicas para comparar los tipos sanguíneos de una madre, un hijo, y un padre sospechado. Usando el tipo sanguíneo ABO y el análisis de otros marcadores de proteínas en sangre, uno podía demostrar estadísticamente las relaciones de una madre, un hijo, y un acusado. Durante muchos años estas pruebas fueron los mejores métodos de prueba a nuestra disposición —pero en última instancia demostraron ser una ventana científica angosta hacia un método más poderoso para determinar las relaciones biológicas. En un intento por demostrar que un hombre es el padre de un niño, los resultados de la prueba son usados para formular un “índice de paternidad”. Si el índice resultante de este procedimiento es de 99.9 o mayor, se asume que el hombre es el padre del niño. El desarrollo de las pruebas de ADN es visto como un desarrollo mayor en la determinación paternal. Las características genéticas del niño son primero comparadas con las características genéticas de la madre y las características del niño que no se encuentran en la madre son consideradas que proveen del padre. Si el ADN del hombre no posee estas características, el hombre no es el padre del niño. Si cualquier otra característica está presente, entonces se calcula la probabilidad de que el hombre sea el padre. La prueba de ADN posee una tasa de precisión mayor al 99%.

Incluso cuando está pendiente una demanda de paternidad las partes pueden entrar a un acuerdo convenido para resolver los asuntos de la custodia y manutención. Generalmente el padre debe de sostener financieramente al niño. No hay mucho espacio para negociar. Una alternativa sería ofrecer un pago por un monto único de una ocasión a la madre a cambio de un acuerdo para no buscar manutención de los hijos adicional en el futuro. La madre puedo usar esta suma única y hacer inversiones que aseguren retornos en el futuro. Sin embargo desde el punto de vista de la madre, la principal desventaja de aceptar este tipo de acuerdo es que nadie conoce como podrían cambiar las necesidades del niño en el futuro. Las Cortes también tienden a examinar dichos acuerdos antes de aprobarlos. Han habido casos en los que las cortes han invalidado o rechazado dichos acuerdos.

Una vez que se comprueba la paternidad, al padre se le puede ordenar pagar manutención de los hijos. El niño tendrá el derecho a heredar del padre y todos los demás derechos que un hijo biológico tendrá en relación a el padre. Los padres no casados generalmente no obtendrán la custodia si la madre desea cuidarlo y es capaz de cuidarlo pero el padre no casado será preferido sobre terceras partes incluyendo abuelos y otros familiares.

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