Propiedad Matrimonial: ¿Quién Tiene Qué?

¿Quién Posee Qué en Propiedad Matrimonial?

marriage property |Thomas Hogan Law OfficeLa ley estatal determinará quién posee la propiedad marital en caso de un divorcio o en el supuesto de que uno de los esposos muera. Algunos estados poseen leyes específicas que determinan qué pasa a la propiedad marital en el caso de un divorcio o la muerte de un cónyuge. Éstos estados se conocen como estados de propiedad mancomunada. Cuando todo va bién en el matrimonio, podría no haber necesidad de determinar cuales de las propiedades son propiedades maritales y cuales son propiedades separadas de los esposos. Pero en el caso de un divorcio o la muerte de un esposo, ésto podría jugar un papel vital.

Estados de Propiedad en Sociedad de Convivencia (Bienes Separados)

La mayoría de los estados son estados de propiedad en sociedad de convivencia. En éstos estados, cualquier propiedad que se adquiera por cualquiera de los esposos individual y exclusivamente pertenece a ése esposo. Si el título de propiedad contiene los nombres de ambos cónyuges, ambos esposos poseerán dicha propiedad equitativamente.

Por ejemplo, si la esposa compra un auto a su nombre sólo, única y exclusivamente pertenecerá a ella. Si ella incluye el nombre de su esposo junto con su nombre como los propietarios, entonces ambos serán dueños del auto.

Muerte o Divorcio: En el caso de muerte, la propiedad separada del esposo fallecido será tratada conforme a su testamento. En ausencia de un testamento, la ley estatal determinará qué pasa con la propiedad separada. La propiedad marital se distribuye de acuerdo al tipo de propiedad compartida. Por ejemplo, si los cónyuges poseen la propiedad bajo copropiedad con derecho de sobrevivencia, el esposo sobreviviente se quedará con la propiedad sin importar de lo que diga el testamento del cónyuge fallecido. Pero si la propiedad es una copropiedad hereditaria, entonces la propiedad se tratará acorde al testamento del esposo fallecido. Cuando no hay título o escritura de una propiedad, generalmente será propietario el esposo que pagó por ella o la recibió como regalo.

En el caso de un divorcio, la corte determinará la distribución de la propiedad marital. Si existe de por  medio un acuerdo prematrimonial, los bienes maritales serán divididos acorde al acuerdo prematrimonial.

Estados de Propiedad Mancomunada (Sociedad Conyugal)

California, Arizona, Louisiana, Texas, Wisconsin, Washington, Nevada, Idaho y New Mexico son estados de propiedad mancomunada. En éstos estados, cualquier propiedad adquirida luego al matrimonio es propiedad mancomunada. Ambos esposos posee igualitariamente la propiedad marital. Las ganancias y todos los bienes comprados con las ganancias así como las deudas son considerados propiedad marital. Toda propiedad comprada por los esposos luego del matrimonio hasta su separación física con la intención de terminar el matrimonio serán considerados propiedad mancomunada. Incluso los salarios de los esposos durante éste tiempo serán propiedad mancomunada.

Los bienes adquiridos previo al matrimonio son propiedad separada y pertenecerán exclusivamente al esposo que los posee. El esposo dueño puede transferir la posesión o regalar la propiedad al otro esposo o hacer la propiedad mancomunada, por ejemplo, haciendo de su cónyuge un titular adjunto de la cuenta. La propiedad separada puede ser mezclada con la propiedad mancomunada.

Un cónyuge no puede alterar, eliminar o transferir ninguna propiedad mancomunada ni por completo ni en parte sin el consentimiento del otro esposo. Un cónyuge puede negociar con su propia mitad de cualquier manera que considere adecuada. Pero la propiedad entera incluye también los intereses del otro esposo. No se le puede privar a un esposo de su parte en la propiedad mancomunada por parte del otro esposo.

Los siguientes son considerados propiedad separada:
– Propiedades adquiridas individualmente por un esposo previo al matrimonio
– Propiedades recibidas por un esposo como regalo previo o durante el matrimonio
– Propiedad heredada por un espos

Ejemplos de propiedad mancomunada incluyen:

– Ingresos ganados por cualquiera de los esposos durante el matrimonio
– Bienes o propiedades adquiridas con dinero ganado por cualquier esposo durante el matrimonio
– Propiedad separada que ha sido mezclada con propiedad mancomunada y no es imposible de identificar.

Ejemplo: Jack y Sandra han estado casados durante los últimos 8 años. Sandra que es una profesora, compra un auto con su dinero ganado con sudor. Ambos son dueños del auto por igual.

Ejemplo: Jack compró un auto deportivo caro. Éste auto será su propiedad separada y no propiedad mancomunada puesto que fué comprado previo al matrimonio. Si él le da la mitad del interés en el auto deportivo a Sandra, será propiedad mancomunada.

Muerte o divorcio: En el caso de muerte de un esposo, el cónyuge que sobrevive se queda con la parte de la propiedad mancomunada del esposo fallecido. La propiedad separada será distribuída acorde al testamento del esposo fallecido o la ley estatal en caso que no hubiere testamento. La mayoría de estados de propiedad mancomunada tienen una doctrina llamada “propiedad mancomunada con el derecho a la sobrevivencia”. En dichos casos, cuando la pareja posee el título de la propiedad, el título pasará automáticamente al cónyuge sobreviviente sin ningún procedimiento judicial.

En el caso de divorcio o separación, toda la propiedad mancomunada se divide equitativamente. La propiedad separada pertenecerá al respectivo cónyuge. En ocasiones no es posible dividir un bién como una casa igualitariamente. En dichos casos, un esposo se quedará con la casa mientras que el otro recibirá otros bienes que sean iguales al al 50% del valor de la casa. La pareja puede entrar a un acuerdo prematrimonial respecto a la división de la propiedad marital.

Excepciones

– En ocasiones, la propiedad marital no será dividida igualitariamente. A continuación algunas circunstancias que pueden resultar en una distribución desigual de la propiedad marital

– Apropiación indebida de propiedad mancomunada por parte de uno de los esposos antes o durante el divorcio

– Los préstamos educacionales de uno de los cónyuges continuarán siendo la obligación de ése esposo

– La responsabilidad extracontractual en que incurrió uno de los esposos siempre y cuando no haya sido causada por ninguna actividad llevada a cabo para mutuo beneficio de los esposos

– Indemnización por lesiones personales mediante una propiedad mancomunada que es entregada al esposo lesionado en caso de un divorcio

– Las deudas y obligaciones mancomunadas excedan a los bienes que puedan ser usados para saldar las deudas y obligaciones. Ésto se conoce como mancomunada negativa. El juzgado querrá proteger a los acreedores y por tanto considerará la capacidad de cada esposo para saldar la deuda.

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